6 SETTEMBRE 1943

L‘8 settembre 1943, com’è noto, l’armistizio di Cassibile segnava uno spartiacque definitivo nella storia d’Italia, ponendo fine – certamente, in modo non particolarmente glorioso e onorevole – alla sciagurata alleanza tra il Regno e il Terzo Reich. Da quel momento, la tragedia della guerra sarebbe proseguita lungo un nuovo tragitto, segnato dal sollevamento della popolazione contro l’ex alleato, dalla feroce vendetta nazista, dalla tragica divisione in due del Paese, dalla Resistenza. Pochi, però, sanno che il vero spartiacque andrebbe fissato due giorni prima, il 6 settembre, una data che meriterebbe anch’essa di essere registrata nei libri di storia, come, auspicabilmente, avverrà.
In tale giorno, infatti, un reparto militare tedesco, in fuga dalla Calabria, si lasciò andare a episodi di razzia e di saccheggio in un albergo nei pressi di Catanzaro, depredando i cittadini ivi rifugiati dei loro averi. Segnalata la cosa all’esercito italiano, stanziato nei pressi, un coraggioso colonnello, Francesco Magistri, decise di intervenire in difesa dei civili, contro il potente e temibile alleato, recandosi sul posto con un drappello di soldati. Tra questi, il sergente, tiratore scelto Giuseppe Antonello Leone, nativo di Francavilla Irpina, già conosciuto e apprezzato – insieme alla moglie, Maria Padula – come pittore di talento. Sfruttando al meglio le sue doti naturali, insieme, di tiratore e di artista – fermezza della mano, acutezza dello sguardo, precisione – il giovane Leone neutralizzò i soldati tedeschi, colpendoli in parti non vitali del corpo, riuscendo così a determinarne la resa, pur senza provocarne la morte.
L’episodio – ampiamente documentato – non è finora uscito dalla schiera dei familiari e dei più intimi amici del protagonista, essenzialmente in ragione della sua naturale ritrosia (le poche volte che ha raccontato del fatto, lo ha sempre fatto con grande “nonchalance” e umiltà – richiamando, in ciò, l’atteggiamento di un altro grande eroe silenzioso, Giorgio Perlasca -, come un semplice atto di adempimento del proprio dovere), ma anche perché, negli anni successivi, la fama di Leone si è andata sempre più consolidando su un altro terreno, quello artistico, fino a renderlo un pittore e scultore tra i più celebrati della scena internazionale.
Ma, in occasione del 95esimo compleanno del Maestro, caduto lo scorso venerdì 6 luglio, la città di Napoli – dove l’artista, nel dopoguerra, ha scelto di vivere -, nel rendere omaggio alla sua figura, ha ritenuto di tributare il dovuto riconoscimento anche al nobile e coraggioso gesto da lui compiuto in quel lontano 6 settembre: e, in una solenne cerimonia, significativamente intitolata “Arte, libertà, resistenza”, svolta presso il Comune, il Presidente dell’Istituto Campano per la Storia della Resistenza, Guido D’Agostino, ha illustrato ai presenti l’importanza dell’episodio, e il Sindaco di Napoli, Luigi De Magistris, ha insignito il Maestro della cittadinanza onoraria, esprimendogli l’ammirazione e i ringraziamenti di tutta la città.
Quel 6 settembre gli ebrei italiani erano ancora dei cittadini di ultima classe, privi di quasi tutti i diritti, alla mercé della furia dei carnefici nazisti. Molto sangue avrebbe dovuto ancora essere versato prima che tale ingiuria venisse cancellata, e in Italia tornassero i valori del diritto, della civiltà, dell’uguaglianza. E’ vero che l’interpretazione di questi valori non appare mai univoca, e che neanche al giorno d’oggi essi possono dirsi definitivamente acquisiti. Ma quel che appare certo e indiscutibile è che nessun discorso, in tema di libertà, avrebbe mai potuto neanche essere iniziato, senza l’abbattimento della tirannide nazifascista. I primi colpi di fucile contro quella tirannia furono sparati, da un soldato dell’esercito regolare italiano, il 6 settembre del 1943. Quel giorno segna l’inizio della fine, e quel tiratore scelto merita la gratitudine non solo della sua città, ma di tutto il Paese, tanto da rendere necessario e urgente – come ci sentiamo di chiedere alle Autorità competenti – il conferimento a Giuseppe Antonello Leone della medaglia d’oro al valore militare.

Francesco Lucrezi, storico

Già: perché libertà, giustizia, democrazia, sicurezza sono beni preziosi. E nessuno ce li regala: per conquistarli, o per conservarli, bisogna essere pronti anche a combattere. Tutti. “Senza se e senza ma”.

barbara

    • Anch’io lo ignoravo completamente prima di incappare in questo articolo di Lucrezi: siamo, come vedi, una catena di gocce d’acqua in risalita all’interno di un tronco di baobab, ognuna intenta a fare il suo piccolo sforzo per non lasciare inaridire la cima. E grazie a te.

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  1. La data, antecedente l’armistizio, rende questo episodio straordinariamente interessante. Non lo conoscevo e mi piacerebbe approfondirlo. Esistono fonti da consultare? Qualche link?
    Per inciso, stando alla ricostruzione di Lucrezi, gli eroi dell’episodio sono due. Il colonnello Magistri che ha comandato l’operazione assumendosi la responsabilità di sparare sull’alleato nazista meriterebbe di essere accomunato a Leone nel ricordo riconoscente degli italiani
    Mario Pacifici

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    • L’armistizio, in realtà, era stato firmato già il 3 settembre: l’8 è la data in cui è stato reso ufficialmente noto. Hai comunque ragione sul fatto che si sia trattato di un atto di straordinario coraggio. Le fonti non le conosco, l’articolo è stato pubblicato nella newsletter di Moked. Penso comunque che non sia impossibile contattare Lucrezi per approfondire la questione, o direttamente, se lo conosci, o tramite Moked.

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